高炮,机器人式海军推进舰载无人机计划

美国海军即将进入下一阶段计划,建造机器人“高炮”中队,这是一种以航母为基础的无人驾驶飞机,能够收集情报,监视敌人,并在必要时轰炸敌人。4月17日,海军航空系统司令部向已经参与系统初步设计审查的四个竞争者——波音公司、洛克希德·马丁公司、通用原子公司和诺斯罗普·格鲁曼公司——发出了无人驾驶航空母舰发射机载监视和打击( UCLASS )系统“限制性”征求建议书草案。诺斯罗普·格鲁曼赢得了Navys舰载无人机计划的首轮胜利,为Navys无人作战空中系统演示( UCAS - D )计划提供了X - 47B。X - 47B已经成功完成了大部分演示目标,完成了三次海军航母海上航行;海军将测试延长到2015年,以获得将无人机纳入空中作战的更多经验,并计划在今年晚些时候对X - 47B进行空中加油测试。(搭载X - 47Bs自动化系统和加油设备的Learjet“飞行模拟器”于2013年9月11日成功完成模拟空中加油。)

但是,虽然X - 47B已经证明了喷气式战斗无人机可以在航母上操作,但它不是最终产品——它只是一个没有武器的试验台。尽管诺斯罗普·格鲁曼公司在UCAS - D上所做的工作似乎给了该公司下一回合的优势,但所有的竞争对手都可以获得该计划产生的数据。波音公司可能会获得自己的优势——该公司预计将通过使用现有F / A - 18机队的零件,提出一项节省海军经费的建议。

最初定于12月份,RFP草案据报道因目前关于无人机要求的辩论而被推迟,具体来说,海军是想立即购买满载且更有能力的无人机,还是购买在敌方领土内进行深度打击能力有限的更基本的启动无人机。

到目前为止,这种不确定性已经影响了整个程序。海军直到去年春天才发布初步设计审查的规范,项目的竞争对手对项目的目标一无所知。当它们最终被释放时,该计划的目标显然已经从远程打击能力转变为在危险性较低的天空中的无人机的长期“轨道”之一。美国海军研究所去年6月获得的一份海军文件显示,海军正在寻找能够携带3000磅“有效载荷”的UCLASS,其中包括1000磅攻击武器。这意味着UCLASS只能携带两枚500磅的联合直接攻击弹药( JDAM )炸弹,这是载人F / A - 18超级大黄蜂所能携带的一小部分。该文件还将Navys所希望的UCLASS无人驾驶飞机(一对能够维持24小时巡逻作业的无人驾驶飞机,以及辅助的舰载控制系统)每轨道的最大“飞离”成本设定为1.5亿美元。

原规范的目标是能够在航空母舰不进行载人飞行操作的时间内,将UCLASS无人驾驶飞机作为中远程监视巡逻队进行巡逻。但这一角色并不要求无人机能够在“有争议的空域”——换句话说,在有人可能向其射击的环境中——运行。

2013年9月,众议院海上力量和投影部队小组委员会成员致信海军部长雷·马布斯,要求研制一种更有能力的UCLASS,这种UCLASS可以承担更多目前为载人飞机保留的任务。小组委员会主席Randy Forbes和资深成员Mike McIntyre写道:「我们认为目前的道路可能会限制系统未来的能力成长。」“我们认为UCLASS应该被设计成[航空母舰机翼的一个组成部分],它可以应用于Navys的动力投射任务的全部范围。“国会议员也对海军执行这项计划的方式表示关切。

国会压力、政府问责局审计以及业界的抵制,导致Navys无人机采购计划在10月份重新调整,Navys针对UCLASS的战略又一次转向zig。无人机的预期尺寸膨胀到X - 47B的近两倍——在7万到8万磅之间。

Navys空军总监、海军少将迈克·马纳齐尔告诉美国海军学院新闻,“正在谈论假猫大小”,指的是Navys退役的格鲁门F - 14假猫。“我们拥有重型ISR和打击能力,携带武器的能力有所提高,传感器组件也有所增长……Theyre大型、重型、有能力的飞机将飞行14小时,可以释放气体”(给其他飞机加油)。

据Manazir说,海军也在研究UCLASS,它有能力充当载人飞机的“机器人僚机”,能够携带大量的空空导弹,这些导弹可以在指挥飞机(如Navys E - 3D鹰眼或F - 35C战斗机飞行的指挥官)的指挥下发射。马纳齐尔说:「也许我们在它身上放了一大堆先进的中程空空导弹,那就是卡车,所以这辆无人驾驶卡车会尽可能地和决策者一起去市中心。」

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