不仅有钱的青少年有智能手机

一个月前,Open Ebooks Initiative推出了一个应用程序,免费为有需要的家庭的儿童提供数以千计的热门和获奖图书。这些电子书可以在没有结帐或搁置的情况下阅读——孩子们可以随意阅读,而不会产生任何费用。

开放电子书的出现得益于一系列与民间有关的组织和资助者,包括我担任执行主任的美国数字公共图书馆,以及奥巴马总统互联倡议的一部分,该倡议旨在弥合贫富之间的“数字鸿沟”。它旨在鼓励对阅读的热爱,让孩子们更容易阅读。

这也可能是我们卑微的数字图书馆员唯一一次从第一夫人金·卡戴珊·韦斯特和沙克那里获得社交媒体支持。

但从一开始,我们就听到有人批评这个计划构思不良,因为目标人群无法使用智能手机和平板电脑。这是一种本能的感觉——弱势群体买不起昂贵的设备——事实上,当我们想象这个项目时,这是我自己关心的问题之一。

然而,仅仅在第一个月,对开放电子书的需求就非常强烈,我们已经分发了140多万个访问代码,以便全国有需要的儿童可以使用该应用程序。怎么了?

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就像我们所有从小以电脑作为软件和互联网唯一门户的人一样,当我想到数字鸿沟时,我自然会想到笔记本电脑和台式机。小时候,拥有自己的电脑是富裕的明显标志。1984年,最初的Mac售价为2,495美元,以今天的美元计算,这是惊人的5,800美元——远远超过美国收入中位数的10 %。

不出所料,在随后的几十年里,有个人电脑和无个人电脑之间出现了巨大的鸿沟。不幸的是,这个鸿沟今天仍然存在。根据最近对2600名8岁至18岁儿童的代表性调查,收入低于3.5万美元的家庭中,只有25 %的青少年拥有自己的笔记本电脑。在收入超过10万美元的家庭中,62 %的青少年这样做。

所以在某种意义上,数字鸿沟依然存在。但是,如果我们对鸿沟的概念只停留在我们许多人成长的电脑上,我们就会忽略一个关于最近智能手机和平板电脑快速普及的非凡故事,包括——或许尤其是——低收入地区。

同一个苹果公司在1984年销售了一台价值近6000美元的电脑——苹果公司内部备忘录说这是给街上的人的——上个月发布了一款售价399美元的新iPhone。安卓手机的售价更低。平板电脑售价不到100美元。

这仍然是非常真实的钱,特别是对于生活在贫困线以下的人来说,这在财政上仍然是一个负担。然而,许多人确实已经竭尽全力把这些设备带回家。这些设备的必要性和普及程度不同于对笔记本电脑和台式机的需求。手机是Snapchat、Kik以及最重要的是Facebook的生活场所。

结果如何?根据常识,51 %的低收入家庭青少年拥有自己的智能手机,48 %的12岁家庭拥有自己的平板电脑。请注意,这些是他们自己的设备,而不是他们不得不向别人借用的设备。在中等收入家庭(即3.5万至10万美元)中,53 %的12岁儿童拥有自己的平板电脑,69 %的青少年拥有自己的智能手机,当然要高得多,但远低于人们的想象。

如果我们从总体上回顾一下家庭,差距会在其他方面缩小。今冬,芝麻街工作坊的琼·甘兹·库尼中心发表了首份针对低收入父母的全国代表性电话调查,内容涉及数字连接相关问题。这项由研究公司SSRS进行的研究包括近1200名有学龄儿童的父母,他们通过座机和手机接受西班牙语和英语的访问。它被认为是美国人口的代表。

在这项综合调查中,生活在贫困线以下的家庭中,有惊人的85 %的家庭拥有某种数字设备、智能手机或平板电脑。73 %的人拥有一部或多部智能手机,而生活在贫困线以上的家庭只有84 %。这些数字与几年前相比有很大变化。根据常识,2011年的一项研究显示,在低收入(低于3万美元)有孩子的家庭中,只有27 %的家庭拥有智能手机,而有孩子、收入超过7.5万美元的家庭只有57 %。

这个消息不应该让我们对美国的不平等状况感到乐观。许多令人遗憾的重大数字鸿沟仍然存在。对于大部分低收入人群来说例如,e家庭,智能手机是他们在家里接入互联网的唯一途径,因为他们负担不起宽带连接。在波士顿公共图书馆的DPLAs办公室工作,我每天都看到这样的情况:大量的人涌入,登录台式电脑,或者通过免费wifi将资源下载到手机和平板电脑上。有许多极度贫困的社区很难或根本无法使用任何类型的数字设备。

但我认为,我们这些从小就把智能手机和平板电脑等同于“台式电脑”的人,对智能手机和平板电脑跨越社会经济阶层的增长曲线认识不足,未来几年肯定还会进一步提高。这意味着像开放电子书计划这样的计划可以用他们自己的设备接触到大量的孩子,也可以通过共享设备接触到一些孩子,无论是在家里还是通过学校和图书馆的借阅计划。弥合数字鸿沟还有很多工作要做,但移动设备的可用性是一个亮点。

为此,我们需要多管齐下的努力,以确保我们有一个广泛的、积极的下一代读者。本着这种精神,开放的电子书与一项将借书证交到美国每个孩子手中的计划同时宣布。我们还必须加倍努力支持公共图书馆。John Palfrey在他最近出版的重要著作《diotech :为什么图书馆在Google时代比以往任何时候都更重要》中雄辩地描述了图书馆所处的困境:作为一个民主的图书和服务社区资源,图书馆非常需要,但财政支持很少,并且受到更灵活的商业服务的威胁。正如帕尔弗里批判性地强调的那样,回避技术和加倍印刷并不能提供一条有益的前进之路。公共机构不能将数字领域割让给亚马逊这样的公司,亚马逊已经拥有惊人的65 %电子书市场。

取而代之的是,我们必须尽我们所能把孩子和书联系起来。印刷书籍、电子书、图书馆书籍、书店——让我们拥有一切。无论是书包里的平装书,还是后口袋里的电话,让孩子们随时随地都可以看书。

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